Annonce
Indland

Astrofysiker: Rettidig omhu at øve sig på skub af asteroider

Onsdag nat lokal tid blev en Falcon 9-raket fra SpaceX afsendt fra rumhavnen Vandenberg Space Force Base i Californien i USA. Raketten skal bringe fartøjet Dart ud i rummet. Foto: Bill Ingalls/Ritzau Scanpix

Nasa har igangsat forsøg på at skubbe farlige asteroider væk. Smart, siger astrofysiker, for truslen er reel.

Jorden rammes hele tiden af materiale fra rummet - oftest mindre objekter, men også nogle gange i større skala.

Derfor er det "sindssygt vigtigt", at det amerikanske luftfartsagentur, Nasa, har igangsat et forsøg med at skubbe asteroider væk fra planeten.

Det forklarer Michael Linden-Vørle, der er astrofysiker ved DTU Space.

Annonce

- På nuværende tidspunkt kender vi ikke nogen større asteroider, der er på kollisionskurs inden for de nærmeste 100 år, men det kan i princippet ændre sig, for vi kender ikke dem alle sammen.

- Derfor er det rettidig omhu, at vi afprøver den teknologi, der skal beskytte os, når den dag kommer, siger han.

Onsdag morgen dansk tid sendte Nasa rumfartøjet Dart afsted med kurs mod den lille asteroide Dimorphos. Dart skal ramme asteroiden med omkring 24.000 kilometer i timen for at teste, om fartøjet kan slå asteroiden ud af kurs.

Dart vejer kun omkring 600 kilo, mens asteroiden er omkring 160 meter stor og lavet af sten. Men fordi hastigheden er så høj, skal der ikke meget til at ændre banen.

- Og selv en meget lille baneændring er rigeligt til at undgå at ramme Jorden, hvis bare den gennemføres i tilstrækkelig god tid.

Derfor er det vigtigt, at man nu for første gang har dedikeret en rummission til at afprøve den slags teknologi.

- Vi arbejder på at finde de objekter, vi ikke kender, og vi skal gerne finde dem så hurtigt som muligt, så vi kan nå ud at skubbe til dem.

- Så vi skal både finde dem og samtidig afprøve teknikkerne til at forhindre et nedslag, når den dag så kommer, forklarer Michael Linden-Vørle.

I den største ende af skalaen finder man asteroider med en størrelse på omkring ti kilometer.

Det er noget af det største, Jorden kan blive ramt af, forklarer astrofysikeren.

- Sådan et objekt var for 66 millioner år siden årsag til dinosaurernes udryddelse. Vi kender nogle stykker, som kan komme tæt på Jorden, men dem har vi ret godt styr på.

Dernæst anslås der at være omkring 900 objekter med en størrelse på cirka en kilometer. Dem kender man næsten alle.

- De vil have globale konsekvenser, hvis de rammer Jorden. De vil ikke udrydde livet, men de vil formentlig udrydde vores civilisation, som vi kender den.

- Så er der den mindre klasse, hvor Dart kommer ind i billedet. De asteroider er 140-150 meter i diameter, og man anslår, at der er omkring 25.000, som kan komme i nærheden af Jorden. Men vi kender kun cirka 40 procent.

Efter planen bliver asteroiden ramt i september næste år.

/ritzau/

Annonce
Advarsel

Hundeejer fandt ben med hvidt pulver i boligområde: - Pas på jeres hunde

Indland

Lyntest er tilbage: 100.000 kan blive testet om dagen

Annonce
Annonce
Annonce
Forsiden netop nu
København

Region til 40.000 ansatte: Coronapas eller hjem uden løn

Skuddrab på uskyldig mand under bandekonflikt: Først 26 måneder efter kommer sagen for retten

Indland

Mere end 10.000 har anmeldt covid-19 som en arbejdsskade

Politikere vil have en forklaring: Utrygt og bekymrende, at Forsvaret ikke delte viden om PFAS-forureninger

Annonce